L'amphithéâtre d'El Jem ou El Djem, anciennement Thysdrus, est le monument romain d’Afrique du Nord de loin le plus imposant.Il est également appelé le Colisée de Thysdrus.

 

Sa silhouette ronde et massive s’élève dans une plaine plate et désertique qui le laisse voir à très longue distance, et cela, d’autant plus facilement que la localité qui s’est développée autour de l’édifice a évité les constructions en hauteur.


C’est aussi l’un des ouvrages de son genre les mieux conservés, malgré les nombreuses vicissitudes qu’il a traversées dans le temps, en particulier le sévère bombardement au canon à boulets qu’il a subi à la fin du XVII° siècle pour en déloger une tribu rebelle qui s’y était retranchée, ce qui provoqua une grande brèche dans le flanc de l’édifice.


De forme presque elliptique, le monument, entièrement construit en pierre de taille, mesure 149 mètres de long sur 124 mètres de large et 36 mètres de haut. Les gradins, aujourd’hui disparus et partiellement reconstitués, pouvaient accueillir jusqu’à 30 000 spectateurs, ce qui classe cet édifice en 7ème position après ceux de Rome, Capoue, Milan, Autun, Vérone et Carthage. L’arène, longue de 65 mètres dans son grand axe, est traversée en sous-sol par deux larges galeries par lesquelles arrivaient acteurs, fauves et engins qui pouvaient être cantonnés dans deux séries de huit cellules souterraines.

Cette œuvre architecturale et artistique érigée vers 238 après J.-C. constitue un jalon important pour la compréhension de l’histoire de l’Afrique romaine. L’amphithéâtre d’El Jem témoigne également de la prospérité de la petite cité de Thysdrus à l’époque de l’empire romain.

L’amphithéâtre d’El Jem est l’un des rares monuments du genre, et l’unique en Afrique, à être bâti, non pas à flanc de coteau, mais en terrain plat et appuyé sur un système complexe de voûtes.


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Source

Texte :

Amphithéâtre d'El Jem, patrimoinedetunisie.com

 

Photos : 1981