KARNAK


 

Sur le site d’origine, durant la XVIII° dynastie, Aménophis III construisit un sanctuaire qui fut agrandi par ses successeurs. Le Temple de Khonsou a été construit, sous le règne de Ramsès III sur ce sanctuaire en utilisant à la fois de nouveaux blocs de pierre provenant de carrières et d’anciens blocs provenant des dynasties antérieures.

Ramsès XI et Hérihor construisirent l'avant du temple (le pylône, la cour, et la première salle hypostyle). Beaucoup de reliefs ont été érodée par le temps et modifiés ou effacés par les dynasties suivantes jusqu’à l'époque romaine.

 

A proximité se situe le temple d'Opet.


Karnak - Temples de Khonsou et d'Opet
Karnak - Localisation des Temples de Khonsou et d'Opet par rapport à la Grande cour et au Temple reposoir de Ramsès III

 

Copie conforme d’un temple égyptien, le temple de Khonsou est très bien conservé. Face au pylône du temple, le pharaon Ptolémée III Évergète fit encastrer dans l’enceinte en briques crues du domaine d’Amon une porte monumentale qui constituait l’entrée du temple. Appelée Bab-el-Amara, cette porte mesure 21 mètres de haut, et est un des meilleurs exemples de l’architecture ptolémaïque à Thèbes. Vers le Nord un dromos de béliers rejoignait le pylône du temple de Khonsou, vers le Sud un second dromos de sphinx rejoignait la grande allée processionnelle menant sur trois kilomètres au temple de Louxor.


Karnak - Temple de Khonsou
Karnak - Temple de Khonsou

 

1er pylône


En avant du pylône, une colonnade grandiose fut élevée par Taharqa (-690-664), probablement en remplacement d'une structure plus ancienne. Il mesure 17 mètres de haut, 32 de large et 10 d’épaisseur. Sur ses môles on peut voir deux rainures qui logeaient les mâts à oriflammes. Il porte des scènes figurant Pinedjem 1er (XXI° dynastie) et son épouse henouttaouy, faisant des offrandes à Amon, Mout et Khonsou. Dans des scènes plus tardives sur les montants de la porte, on voit Alexandre le Grand faire des offrandes à la triade. Sur son côté gauche se trouve le temple d'Opet.

 

Cour


La cour offre sur trois côtés une double rangée de colonnes. Elle a été réalisée par Hérihor, roi et grand prêtre d’Amon de la XXI° dynastie (1080-1074), qui s’est fait représenter avec la déesse Hathor sur le mur droit. Cette cour péristyle donne accès par une porte gravée du nom de Ptolémée IV à la salle hypostyle.

 

Salle hypostyle


Celle-ci comprend huit colonnes papyriformes dont les quatre de l’axe principal sont plus hautes que les autres. Toutes les colonnes sont papyriformes et portent des représentations de Ramsès XI et d’Hérihor. La salle hypostyle protégeait une statue de Khonsou, sous sa forme de babouin.

Grand prêtre d’Amon, Hérihor, un ancien général, portât plusieurs titres importants dont celui de vizir. Il affirma avoir rétabli la « règle devine » à Thèbes et vouloir restaurer la gloire passée de l’Égypte. Hérihor se fit représenter ici de la même taille que Ramsès XI, portant des vêtements généralement réservés au roi. Avec la richesse et l’appui du clergé d’Amon, Hérihor fut l’égal souverain de Haute-Égypte.

 

Sanctuaire (reposoir de la barque sacrée)


Au centre de cette salle se trouvait un autel ou reposait la barque sacrée de Khonsou. De nos jours il a été déplacé dans la salle des offrandes. Ses murs sont décorés à la gloire de Ramsès IV et de divinités. Un déambulatoire couvert de reliefs, contourne de part et d'autre le reposoir de barque placé dans l'axe du temple.


Salle des offrandes


Derrière le sanctuaire, cette petite pièce consacrée au dieu Khonsou comprend 4 colonnes à 16 cannelures et des reliefs montrant Ramsès III  et l’empereur romain Auguste. Elle a été refaite et décoré à nouveau à l'époque ptolémaïque. Au centre des 4 colonnes on trouve l'autel sur lequel était placé la barque sacrée de Khonsou.

 

La salle des offrandes est suivie du sanctuaire proprement dit, une petite pièce située dans l'axe du temple disposant d'une niche pour recevoir le naos de la barque ; de part et d'autre, deux petites chapelles latérales.


Temple de Khonsou

Cour : Détail du mur intérieur Est


Extérieurs, cour, salle hypostyle, sanctuaire, salle des offrandes, ...


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Source

Texte/Plans :

Le temple de Khonsou, egypte-eternelle.org

 

Dessin :

Scenes of King Herihor in the Court with the Translations of Texts, THE EPIGRAPHIC SURVEY, The Temple of

                                                                                                                                      Khonsu - Volume 1. Plates 1-110. , OIP 100, 1979

Photos : 1981

Photos (Jacques et Simon VONBANK) : 1973


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